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Le complexe minier LaRonde remporte le prix d’excellence TSM en environnement 2024

14 mai, 2024

Le complexe minier LaRonde d’Agnico Eagle a reçu le prix d’excellence Vers le développement minier durableMD (TSM) 2024 en environnement de l’Association minière du Canada (AMC). Ce prix prestigieux récompense les entreprises qui se surpassent pour mettre en œuvre des projets novateurs en matière de développement durable, axés sur la gestion environnementale. Agnico Eagle est fière de partager cet honneur avec Rio Tinto.

Depuis le début de ses activités d’exploitation en 1988, le complexe minier LaRonde utilisait la déposition de résidus miniers en pulpe (ou en boue), dont la capacité de stockage maximale a été atteinte au fil des ans. La nécessité de trouver plus d’espace de stockage a donné lieu à un projet transformateur. La transition vers une gestion de résidus filtrés visait à répondre aux préoccupations environnementales tout en assurant l’efficacité opérationnelle et le bien-être de la communauté.

Une étude comparative exhaustive menée par un groupe de travail spécialisé a évalué diverses approches en matière de stockage des résidus en tenant compte des coûts opérationnels, d’investissement et de remise en état. La transition vers les résidus filtrés s’est avérée l’option la plus viable.

Elle représente en outre un changement de paradigme dans les pratiques minières. Le complexe minier LaRonde est notamment la première mine canadienne à réaliser la transition en déposant les résidus filtrés sur les plages de résidus en pulpe à même les installations de stockage existantes. Cette approche permet ainsi de réduire au minimum l’empreinte environnementale de l’augmentation de la capacité de stockage de résidus.

Les principales innovations comprennent l’utilisation de stériles entre les résidus filtrés et les plages de résidus en pulpe afin de renforcer ces dernières. Ce processus élimine le besoin de mesures coûteuses d’amélioration du sol. De plus, un bassin a été construit pour stocker l’eau de procédé et gérer les précipitations, éliminant le besoin de stocker de grandes quantités d’eau dans le parc à résidus et réduisant les risques associés.

L’engagement des parties prenantes est devenu un facteur de réussite de ce projet, car Agnico Eagle a sollicité la participation des représentants de la communauté et des organismes de réglementation tout au long du cycle de vie du projet. Cette approche collaborative a favorisé la transparence et veillé à ce que les objectifs de développement durable soient harmonisés aux préoccupations des communautés locales et aux exigences réglementaires.

Une meilleure gestion des coûts met en évidence la viabilité économique de la gestion des résidus filtrés, et les estimations suggèrent d’importantes réductions des dépenses de remise en état et d’élimination. Outre la réduction du profil de risque global du site, les résidus filtrés pourraient être revalorisés de plusieurs façons. Par exemple, ils pourraient être utilisés pour faciliter la remise en état d’anciennes installations de stockage de résidus et améliorer la réhabilitation progressive, ou comme matériau de remblai pour d’éventuels gisements satellites dans la région. Ces résultats concrets réaffirment l’engagement d’Agnico Eagle à l’égard d’une gestion durable et responsable des ressources.

Bien que chaque mine présente des défis uniques, le succès du projet du complexe minier LaRonde fait valoir un vaste potentiel d’application. En tenant compte des coûts opérationnels ainsi que des facteurs liés à la remise en état, et à l’environnement, les mines du monde entier peuvent envisager des transitions semblables vers la gestion des résidus filtrés.

L’initiative primée du complexe minier LaRonde illustre une approche holistique de pratiques minières durables. En accordant la priorité à la gestion environnementale, à l’engagement communautaire, à l’efficacité opérationnelle et à l’amélioration continue et l’optimisation de nos pratiques en matière d’exploitation et de remise en état de sites miniers, Agnico Eagle établit une fois de plus un précédent pour l’industrie minière, tout en travaillant vers un avenir plus durable. 

Cliquez ici pour lire le communiqué de presse complet de l’Association minière du Canada.