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Janita Kylmäluoma : Faire tomber les barrières dans l’industrie minière

11 mars, 2021

En novembre dernier, notre collègue Janita Kylmäluoma, opératrice d’autoclave à notre mine Kittilä en Finlande, a relevé avec succès l’un des défis physiques les plus intenses auquel est confronté un sauveteur minier : réussir l’épreuve de la fumée. En fait, Janita est devenue la première femme de Kittilä à y parvenir.

L’épreuve de fumée est un test avancé et physiquement exigeant utilisé dans la lutte contre les incendies. Il a été conçu pour enseigner aux pompiers comment effectuer un sauvetage tout en portant un appareil respiratoire autonome (ARA), c’est-à-dire une bouteille d’air comprimé portée sur le dos qui fournit de l’air respirable dans des conditions dangereuses. À Kittilä, où Janita a effectué son épreuve, le circuit comprenait divers obstacles comme transporter deux rouleaux de tuyau pesant chacun près de 17 kilogrammes tout en montant et descendant des escaliers, et utiliser un marteau pour déplacer un pneu de camion de 47 kilogrammes sur le parcours. 

Le fait d’avoir obtenu sa qualification pour l’épreuve de la fumée renforce encore plus son rôle dans les soins d’urgence où Janita évolue comme bénévole et est l’une des deux femmes dans l’équipe de sauvetage minier de Kittilä qui compte 80 membres. Janita souligne que « le travail au sein de l’équipe de sauvetage est parfait pour moi parce que je veux aider les autres ».

Pour Janita, il n’y a rien de nouveau dans le fait de relever de grands défis et de faire tomber les barrières. Elle s’est jointe à l’équipe d’Agnico Eagle Finlande après avoir terminé sa formation dans les mines au Centre de formation REDU de la Laponie situé à Sodankylä. Dans son poste actuel, Janita supervise le fonctionnement de l’autoclave de Kittilä. Le seul en son genre chez Agnico Eagle, cet autoclave est un grand appareil d’oxydation sous pression qui combine la chaleur et la pression élevées pour extraire l’or du minerai. 

Comme de nombreux postes dans l’industrie minière, celui d’opérateur d’autoclave est habituellement occupé par des hommes. Un sondage de Zippia de 2018 mené auprès de 161 opérateurs d’autoclave aux États-Unis a montré que seulement 2,8 % des opérateurs étaient des femmes, comparativement à 90,2 % d’hommes.

Agnico Eagle s’efforce d’embaucher des professionnels parmi les plus qualifiés et les plus dévoués de l’industrie, et elle reconnaît qu’un environnement de travail inclusif, associé aux talents diversifiés de ses employés, est la clé de son succès. Dans le cas de Janita, en plus d’apporter un immense talent et un grand dévouement dans ses fonctions, elle sait à quel point ses premiers succès en tant qu’opératrice d’autoclave et sauveteuse minière bénévole peuvent s’avérer importants pour donner un exemple positif et encourager d’autres femmes qui aspirent à faire carrière dans l’industrie minière ou en tant que premières répondantes. 

« À mon avis, l’ambiance de travail est meilleure lorsque le milieu de travail est composé de différents types de personnes – hommes et femmes. Le sexe ou l’âge ne vous définissent pas; nous sommes tous des personnes, déclare Janita. J’ai l’impression de faire partie de l’équipe comme n’importe qui d’autre. J’encourage toutes les femmes à poursuivre une carrière de leur choix, quelle que soit cette carrière. »