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Une réalisation couronnée de succès pour notre équipe de Pinos Altos

10 septembre, 2019


De décembre 2017 à avril 2019, les employés de Pinos Altos ont extrait avec succès et de façon sécuritaire le pilier de surface de Santo Niño.

Notre mine Pinos Altos, dans le nord du Mexique, a franchi une étape importante plus tôt cette année en passant d’une exploitation à ciel ouvert et souterraine à une exploitation entièrement souterraine.

Cette décision a été prise lorsque des études géologiques et économiques ont révélé qu’il s’agissait d’un moyen plus sécuritaire, plus efficace et plus rentable d’exploiter le reste du gisement.

Toutefois, il restait à relever un défi technique majeur. Comment récupérer le pilier de surface de Santo Niño – les réserves de minerai de valeur situées entre le fond de la mine à ciel ouvert et le niveau supérieur de la mine souterraine – sans exposer les employés à des risques supplémentaires ou à une instabilité du sol tout en préservant l’avenir de la mine souterraine ?

« Extraire ce minerai de valeur sans compromettre la sécurité des employés constituait notre plus grande priorité. Compte tenu du raffermissement de la demande du marché et du prix de l’or, nous étions déterminés à optimiser cet actif et à le faire passer entièrement sous terre », précise Marc Legault, vice-président principal – Exploitation, États-Unis et Amérique latine.

Une étude de faisabilité technique exhaustive a été réalisée – la première du genre au Mexique qui a par la suite été reconnue à l’échelle internationale par l’American Rock Mechanics Association en raison du niveau de complexité et des mesures de sécurité à mettre en place. L’étude présentait un plan de travail qui nécessitait une coordination substantielle entre les équipes d’exploitation à ciel ouvert et souterraine, l’équipe des services techniques et les fournisseurs d’équipement et de services de Pinos Altos.

Le directeur général de la mine, Marco Antonio Perea, est très fier du travail réalisé par toute l’équipe. « Je tiens à remercier tous les employés de Pinos Altos de nous avoir aidés à relever ce défi minier complexe tout en assurant la sécurité de notre personnel et en atteignant nos objectifs de production. Nous avons déjà produit 36 000 onces d’or, et d’ici la fin de l’année, nous prévoyons extraire de façon sécuritaire près de 100 % des minéraux du pilier de surface de Santo Niño ».

Il ajoute qu’avec cette réussite à son actif, l’équipe de Pinos Altos prévoit adopter une approche semblable pour récupérer les réserves du pilier de surface aux installations à ciel ouvert et souterraines d’Oberon de Weber.

Félicitations à tous les employés de Pinos Altos ! Leur haut niveau de collaboration et d’exécution dans cette « première » pour nos mines du Mexique, tout en réussissant à assurer la sécurité de tous dans ce projet très complexe, nous a permis d’apprendre et de retenir les meilleures pratiques pour nos futurs projets.