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Une mission d’espoir, de santé et de guérison

01 mai, 2018

Chaque année, le prix Paul Penna est remis à un employé d’Agnico Eagle qui incarne le mieux la philosophie de notre fondateur, Paul Penna. Par son engagement communautaire, son dévouement et son travail acharné, M. Penna a laissé son empreinte dans les communautés où il a vécu, et il a contribué à améliorer la vie de nombreuses personnes. Ce prix a été créé pour que ses valeurs continuent de jouer un rôle important dans l’identité d’Agnico Eagle à titre d’entreprise et pour que son héritage se perpétue dans la culture de nos employés.

Chaque année, notre collègue Éric Côté se rend dans différents pays en développement pour aider les communautés locales et les familles à avoir accès à l’eau potable et pour porter un message d’espoir et de guérison.

Au cours des cinq dernières années seulement, il a effectué 13 voyages dans plusieurs pays, notamment au Pérou, au Panama, en Éthiopie, en Inde, au Népal, au Bangladesh, en Thaïlande et au Cambodge.

Même si ces missions sont organisées par l’intermédiaire d’une organisation mondiale, Éric utilise son temps personnel et son propre argent pour y participer et faire une différence dans la vie des autres. L’expérience – et ce qu’il reçoit en retour – en vaut la peine.

« Ces voyages nous permettent de donner de l’espoir à ceux qui en ont le plus besoin, dit Éric. Nous visitons les familles et les enfants, tant ceux qui ont la chance d’être en santé que ceux qui sont malades, afin de les aider à comprendre leur valeur dans ce monde et de les encourager en sachant qu’un Dieu les aime et se soucie d’eux. »

Aux antipodes du travail quotidien d’Éric comme ingénieur de production à la mine Meadowbank d’Agnico Eagle au Nunavut, l’une de ses principales tâches dans des pays comme le Népal et le Bangladesh consiste à distribuer des filtres à eau et à montrer aux gens comment s’en servir dans les communautés qui n’ont pas accès à de l’eau propre.

Un seul de ces filtres peut fournir jusqu’à 300 litres d’eau potable par jour à une famille sur une durée de 10 ans. « Nous nous assurons de les placer de façon stratégique dans la communauté, souvent sur la propriété d’une église locale, afin que tous les gens de la communauté puissent avoir un accès équitable et apprendre comment se servir des filtres adéquatement. »

Le travail missionnaire d’Éric s’est aussi traduit par un développement et une croissance personnels. « J’ai fait tellement de voyages de ce genre que je suis maintenant chef d’équipe. J’ai appris énormément au fil des ans, par exemple, comment m’adapter à toutes sortes de situations qui peuvent se présenter et comment entrer en communication et interagir avec les gens. Mais surtout, j’ai appris que peu importe l’endroit où l’on va, les gens sont fondamentalement les mêmes et qu’il est important de montrer que l’on se soucie d’eux. »

Ses efforts ne sont pas non plus passés inaperçus auprès de ceux qui sont plus près de lui ici, et parmi ses plus grands partisans figurent les collègues d’Éric à Meadowbank qui l’ont soutenu tout au long de ces années et ont donné eux-mêmes des milliers de dollars pour acheter des filtres à eau destinés au Népal et au Bangladesh.

« Une de mes collègues vient en fait du Bangladesh et un jour, elle m’a apporté une valise qu’elle avait remplie de fournitures scolaires afin que je l’emporte avec moi et que je remette ces fournitures aux enfants là-bas. Comme remerciement, le pasteur local a enregistré une vidéo pour lui montrer toute la mesure dans laquelle elle avait fait une différence pour ces enfants qui vivent à des milliers de kilomètres. C’était un moment extraordinaire de pouvoir partager cela avec elle. »

En reconnaissance du dévouement et du travail d’Éric dans les pays en développement, Agnico Eagle est fière de remettre 10 000 $ CA en son nom à Global Ventures, une organisation qui se spécialise dans les voyages de mission à court terme. 

Félicitations Éric, mission accomplie